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Centenaire de Boris Vian : L’Écume des jours d’hier et d’aujourd’hui – éditions Delcourt (2012), éditions Futuropolis (2020)…

10 mars 1920 – 21 juin 1959
Visuels © Delcourt, 2012, Morvan, Voulzy, Mousse

D’après le roman de Boris Vian, scénario  Jean-David Morvan, Frédérique Voulyzé, dessin Marion Mousse – Ed. Decourt, coll. Mirages.

https://centenaireborisvian.com/

Boris Vian qui, depuis les années 50, a inspiré plusieurs générations, garde au fil du temps ses admirateurs et s’en fait de nouveaux, ainsi qu’en témoignent les multiples rééditions de L’Écume des jours (1947) et ses adaptations pour le cinéma, le théâtre et la bande dessinée. Celle-ci fait revivre avec fidélité le texte pétillant et protéïforme de celui que d’aucuns considèrent comme l’une des personnalités artistiques et littéraires les plus remarquables de l’après-guerre.

Visuels copyright M. Mousse

(…) Colin reposa son peigne et, s’armant d’un coupe-ongles, tailla en biseau les coins de ses paupières mates, pour donner du mystère à son regard.

Le roman commence dans une atmosphère d’une incroyable légèreté. Colin, jeune homme fortuné (son coffre-fort contient la coquette somme de cent mille doublezons), vit dans son bel appartement équipé d’une machine à faire la cuisine et d’un « pianocktail ». À chaque note correspond un alcool, une liqueur ou un aromate. Et si l’on joue un peu trop « hot », en appuyant sur pédale forte, il tombe des morceaux d’omelette, et c’est dur à avaler… Son confort est assuré au quotidien par Nicolas, son cuisinier-maître d’hôtel au parler alambiqué, comme les plats qu’il élabore.

Colin court les patinoires, les conférences et les réceptions où s’agitent ses amis : Chick son double, jeune ingénieur sans le sou, Alise la nièce de Nicolas, et la honte de sa famille car elle a délaissé la philosophie pour l’art culinaire. Et déjà, on s’interroge : Alise-Sainte-Reine, Alésia, Isis Ponteauzane ?

Nous verrons que ce virtuose du travestissement verbal aime à multiplier les signaux et les pistes. Chez les parents d’Isis, Colin rencontre la jeune et ravissante Chloé. Subitement, le zazou décontracté aux vêtements trop larges se mue en amoureux transi. Chloé, c’est aussi le titre d’un enregistrement du prestigieux Duke Ellington, que Vian, lui-même trompettiste de talent, admirait tant et dont il est devenu l’ami.

Chick est quant à lui à la lisière entre deux mondes. Il a rencontré Alise à une conférence de Jean-Sol Partre – on reconnaît dans cette contrepétrie le nom du pape de l’existentialisme, Jean-Paul Sartre. Depuis, le jeune homme collectionne les éditions les plus saugrenues des œuvres du Maître, comme Le Vomi, imprimé sur un papier réservé généralement à un autre usage. On reconnaîtra là encore La Nausée, un titre de Sartre qui surnage dans les mémoires. Chick achète à prix d’or des « reliques » de Jean-Sol : pipes portant SES empreintes digitales, pantalons élimés, chaussures trouées. Il ne tarde pas à se retrouver sur la paille…

L’écrivain-musicien, qui semblait condamné à l’insuccès auprès du grand public, par le succès même de son double littéraire, Vernon Sullivan, s’était peu à peu intégré à l’entourage de Sartre, qui avait su discerner l’inspiration et le talent derrière la caricature. Le philosophe n’avait pas hésité à le soutenir pour le prix de la Pléiade, dont le jury avait finalement préféré un ouvrage moins original, Terres d’exil de Jean Grosjean.

Tout va bien jusqu’au mariage de Chloé et Colin mais, lorsqu’ils partent en voyage de noces, l’histoire s’ouvre sur un extérieur qui n’est plus aussi joli que leur petit aquarium parisien. La route, trop endommagée, est impraticable, il leur faut traverser des mines de cuivre et toutes leurs horreurs. Tout au long du voyage, la nature s’asphyxie lentement, Chloé est prise de douleurs à la poitrine de plus en plus violentes – Chloé est aussi une des épithètes de Déméter, la déesse de la végétation, de la nature.

Boris Vian n’y va pas de main morte. Peut-être vivait-il à l’époque charnière où tout a commencé à basculer. Il aura annoncé à sa manière la destruction de l’environnement plusieurs décennies avant la prise de conscience mondiale.

Retour précipité chez Colin. On appelle des médecins, tous plus farfelus les uns que les autres. Diaforus, le médicastre inventé par Molière, semble revenu d’entre les ombres du XVIIIe siècle. De même que Toinette, servante déguisée en médecin, diagnostiquant le poumon !

Un traitement par les fleurs a été suggéré, les amis de Chloé lui en apportent, Colin également, par brassées. Ses doublezons fondent comme neige au soleil…

La suite est à découvrir (ou à retrouver) dans l’album de Voulyzé, Morvan et Mousse. Tous trois ont parfaitement mis en valeur les trouvailles extravagantes et les nombreux effets comiques de ce conte cruel aux tonalités surréalistes, ce qui fait que le rire nous secoue au milieu du drame, dont les comparses ne sont, somme toute, que l’écume des jours.

Jeanne Marcuse

17, 95 €

Et maintenant, le texte original, illustré par Gaëtan et Paul Brizzi ©

Copyright G&P Brizzi
Copyright G&P Brizzi

En librairie le 4 mars 2020, 208 p., 29 €

Copyright Futuropolis

Woman World – Aminder Dhaliwal – Ed. La Ville Brûle

Copyright A. Dhaliwal,/La Ville Brûle – Depuis le 21 février 2020 – 256 p., 22 €

La canadienne Aminder Dhaliwal, dont c’est la première bande dessinée, frappe fort en proposant cette suite de strips extrêmement originaux, drôles et féministes, qui suscitent le rire autant que la réflexion.

« Autrefois il y avait des hommes. Il existait de nombreux spécimen… »

L’action se déroule dans le futur, alors que les hommes ont progressivement disparu de la surface de la Terre, suite à l’effondrement de l’économie mondiale, aux guerres et autres catastrophes écologiques. Ne restent que les femmes. Elles vivent dans différentes petites communautés, explorant les vestiges d’un monde révolu. Les plus jeunes n’ont jamais vu d’hommes « en vrai ». C’est le cas d’Emiko, dont la grand-mère, témoin du monde d’avant, est censée en transmettre la mémoire. Mais n’est-il pas temps de faire table rase de ce passé mortifère, et d’en tirer les leçons afin de construire le présent sur de nouvelles bases ?

Ces femmes sont issues de milieux divers, elles vivent, travaillent, aiment, créent, s’inquiètent de leur survie et de celle de l’humanité. Nous entendons leurs questionnements à propos de leur place dans cette nouvelle société, et du rôle que chacune doit y tenir pour qu’elle fonctionne. Beaucoup de questions « pratiques » restent bien sûr problématiques, mais elles se font confiance…

Woman World est aussi un conte philosophique audacieux qui manie brillamment et avec subtilité les concepts féministes, et une métaphore de notre inertie face à l’urgence climatique…

A.C.

256 p., 22 €

L’Esprit rouge – Zéphir & Maximilien Le Roy – Ed. Futuropolis

Coup d’œil dans le rétro

Copyright Zephir, M. Le Roy/Delcourt, 2016 – 160 p., 21,90 €

Antonin Artaud après neuf ans d’internement.

Janvier 1944, Antonin Artaud (1896-1948) est interné depuis un an à l’hôpital de Rodez après plusieurs séjours dans différents établissements psychiatriques. Entre deux séances d’électro-chocs, il réécrit quelques chapitres des Tarahumaras (l’ouvrage sera publié l’année suivante). L’époque où les femmes se seraient damnées pour un regard de cet homme fiévreux, sombre et exalté, qui s’était illustré dans les films de Carl Dreyer, Abel Gance, etc., est bel et bien révolue. Il a quarante-huit ans et en paraît soixante-dix

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Artaud écrit et dessine sur les murs de sa chambre monacale des fresques enchevêtrées, sombres et morbides. Il se revoit à bord du paquebot qui l’emportait huit ans plus tôt vers le Mexique.

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Il fait une escale à La Havane où un « sorcier », fils d’esclaves, lui offre une petite  épée, à laquelle il fera allusion la même année dans Les Nouvelles révélations de l’Être.

Tu en auras plus besoin que moi à l’avenir, ne la perds jamais, lui a dit l’homme.

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Le voilà maintenant à Veracruz, puis à Mexico. Un journaliste lui propose de faire, pour le quotidien El Nacional, une série d’articles à teneur politique sur son ressenti du Mexique. Ce n’est pas la culture européenne que je suis venu chercher ici, mais la civilisation originelle mexicaine, lui précise Artaud, pour qui l’Europe est symbole de décadence.

Vous fantasmez lui répond son interlocuteur.

Artaud découvre en effet une tout autre réalité du pays, celle de la condition qui est faite au peuple indien, dont il loue la Culture et les immenses potentialités. Depuis la Révolution, l’Indien a cessé d’être un paria, mais c’est tout (…) On continue même à le prendre pour un sauvage (…) On veut l’élever à la notion occidentale de la culture…
Le théoricien du Théâtre de la cruauté est également invité à faire trois conférences à l’Université de Mexico, dont l’une s’intitulera Surréalisme et Révolution.

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Puis Artaud se rend à cheval sur les terres de la sierra mexicaine, gorgées du sang des victimes de la Conquête, pour y rencontrer les Tarahumaras et atteindre au secret des principes qui régissent la vie et la mort. Le pays des Indiens Tarahumaras est plein de signes, de formes, d’effigies naturelles qui ne semblent point nées du hasard, comme si les dieux que l’on sent partout ici, avaient voulu signifier leurs pouvoirs dans ces étranges signatures, écrira-t-il plus tard.

Il y trouvera un substitut au laudanum, que son organisme réclame de plus en plus douloureusement. Le peyotl, drogue sacrée hallucinogène, deviendra un temps son nouveau paradis artificiel.

À Rodez, les phases d’écriture et de dessin sont ponctuées par les visites régulières du docteur Ferdière, adepte de l’art-thérapie. Le médecin l’a fait transférer dans son unité psychiatrique où les conditions de détention sont meilleures et semblent marquer un coup d’arrêt dans la dégradation psychique d’Artaud. Mais bien que le temps soit venu pour lui de recouvrer un semblant de liberté avant de mourir pour la seconde fois (à moins que ce ne soit pour la troisième), on pressent que la quête de vérité qui a irrigué toute son œuvre, sera bientôt relayée par d’autres.

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Les dessins couleurs ocre ou pourpre de Zéphir, souvent proches des arts primitifs, illustrent parfaitement le cheminement de cet être insurrectionnel, en lutte permanente avec les obsessions, les angoisses et le mal qui l’ont accompagné depuis l’enfance.

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Antonin Artaud, 1930

Anne Calmat

Docteur Rorschach – Vaïnu de Castelbajac – Ed. Delcourt

Drôles de zèbres… (coup d’œil dans le rétro)

Copyright V. de Castelbajac / Ed. Delcourt, 2015

Que ce soit dans le cadre d’une thérapie individuelle, de groupe, familiale ou de couple, la plupart des personnages imaginés par Vaïnu de Castelbajac (texte et dessins) se retrouvent sur le canapé de ce psychiatre qui, ici, porte le nom du Test projectif aux tâches d’encre mis au point il y a une centaine d’années par le psychanalyste Hermann Rorschach (ci-contre).

Lunettes vissées sur un pif en forme de patate, barbe fournie (comme il se doit), habillé à la va-comme-je-te-pousse (idem), le praticien écoute ceux qui sont venus à lui pour exprimer leurs doutes, leurs angoisses, leurs attentes. Il prend des notes, parfois il commente. « Pourquoi avoir tenté de mettre fin à vos jours en vous auto-avalant ? » demande-t-il par exemple à une gomme à la mine défaite. L’auteure parvient à détourner les termes de la psychiatrie pour les adapter aux drôles de zèbres venus consulter le psy.


Point de zèbre en l’occurence, mais un chien heureux d’être enfin autorisé à grimper sur le canapé ; une licorne qui souffre de l’impression de ne pas exister ; un père Noël en pleine crise existentielle ; un puzzle qui craint de ne jamais se reconstruire ; une cigarette qui ne se trouve pas assez bien roulée, etc.

Côté thérapies de groupe, familiales ou de couples, le psy voit défiler, entre autres patients, Eve et Blanche-Neige qui évoquent leurs troubles alimentaires compulsifs ; deux oeufs au plat qui craignent de finir par se brouiller ; un kangourou adulte qui refuse de sortir de la poche marsupiale de sa mère ; un clou que son marteau d’époux cherche toujours à enfoncer ; deux postes de radio qui ne se sentent plus sur la même longueur d’onde… Ou encore, dans le registre « relations amoureuses destructrices », un crayon à papier et un taille-crayon ; une carotte et une râpe à carottes ; une bougie et un briquet… 

Au total, quatre-vingt-seize planches métaphoriques, souvent proches du dessin de presse, qui visent juste à tous les coups. Jubilatoire !

Anne Calmat

14,95 €

Benalla & Moi


Editions SEUIL – Depuis le 9 janvier 2020 –
96 p.,18,90 € – © A. Chemin, F. Krug, J. Solé / Seuil

Benalla & Moi ou Les dessous de l’affaire par ceux qui l’ont révélée : Ariane Chemin, grand reporter au Monde, et François Krug, journaliste politique et d’investigation (Le Monde, M, Rue 89). Les dessins sont signés Julien Solé.

« Moi », c’est Lui…

Détail planche p. 9

Sur les premières planches, Emmanuel Macon apparaît en majesté le 7 mai 2017 à 22h15, cependant que les premières mesures de L’Hymne à la joie emplissent la cour du Louvre. À peine aperçoit-on Alexandre Benalla qui veille dans l’ombre, il n’existe pas encore aux yeux du public, mais ça ne va pas durer.

Puis nous remontons le temps et nous nous retrouvons à la permanence du candidat Macron, dans le 15è arrondissement de Paris. Nous croisons Alexis Kohler, Ismaël Emelien, Ludovic Chaker, Sibeth Ndiaye… tous acquis à la cause de cet homme brillant, rompu à l’art de la rhétorique et à celui de se mettre en scène. Combien sont-ils encore aujourd’hui dans les mêmes dispositions d’esprit à son égard ? Beaucoup ont pris leurs distances, ont été virés ou ont démissionné.

Benalla est là, à l’aise comme un poisson dans l’eau. Salut Ludo. Salut Alex. N’est-il pas le seul autorisé à accéder à l’étage occupé par « le patron » et ses poches conseillers ?

A 26 ans, ce fils d’enseignants d’origine marocaine va être chargé de coordonner la sécurité du futur Président de la République. Il a de son côté pris soin de constituer sa propre équipe de gros bras, parmi lesquels on trouve un certain Vincent Crase. Emmanuel Macron peut dormir sur ses deux oreilles.

Nous découvrons ensuite la trajectoire de ce jeune homme qui, gamin, se rêvait garde du corps au service des plus hautes personnalités. Il a déjà un beau CV dans le secteur politique lorsqu’il se rapproche d’Emmanuel Macron. Il est sympathique, intelligent, débrouillard, pragmatique et n’a pas froid aux yeux. L’admiration sans bornes qu’il voue à l’ex-ministre de François Hollande va en retour lui valoir un rapport privilégié avec le futur couple présidentiel.

Dès lors, tout va très vite. Le passionné de super-héros hollywoodiens qu’il était à l’âge de 10 ans se retrouve Adjoint au Chef de cabinet de la Présidence de la République ; mais le 1er Mai 2018, la machine si parfaitement huilée s’enraye : Benalla veut faire du zèle et se prend pour Superman.

On connaît la suite : la tentative d’étouffer « l’incident de la Contrescarpe », les vidéos bidouillées, la curée médiatique, la commission parlementaire, la conférence hors-sol de Macron à la Maison de l’Amérique, dont après coup on comprend mieux le mea culpa de celui qui a donné un pouvoir démesuré à son protégé sans lui en fournir le mode d’emploi. La phrase suivante, « Qu’ils viennent me chercher », fiche tout par terre et va lui coller à la peau comme le sparadrap du capitaine Hadock. Viennent alors la révélation de contrats juteux passés avec des oligarques russes, la dérogation aux règles du contôle judiciaire, les mises sur écoutes, les voyages d’affaires, le passeport diplomatique, avec pour conséquence la prise de distance contrainte et forcée de l’Elysée.

Fini l’état de grâce, l’ancien monde a rejoint le nouveau, celui où tout finit par se savoir. Emmanuel Macron va y laisser pas mal de plumes, sans pour autant perdre sa fâcheuse propension aux déclarations à l’emporte-pièce, qui seront dès lors systématiquement relayées via les réseaux sociaux. Cependant que Alexandre Benalla est bien décidé à profiter de sa notoriété pour devenir l’un de ces hommes d’affaires qu’enfant il rêvait de protéger…

Ce récit, qui pourrait avoir été inspiré d’une fable de La Fontaine (ou qui l’aurait inspiré), repose sur les enquêtes publiées depuis 2018 par Ariane Chemin et François Krug dans Le Monde, sur celles du Canard enchaîné, Médiapart et France 2, ainsi que sur l’essai de Sophie Coignard, auteure de Benalla la vraie histoire (Ed. De l’Observatoire, 2019), auxquels ont été ajoutés les témoignages recueillis auprès de nombeux acteurs et témoins directs de « l’affaire » et la retranscription d’interviews accordées à la presse par Alexandre Benalla himself.

A.C.

C’est comme ça que je disparais – Mirion Malle – Ed. La ville brûle


En librairie le 17 Janvier 2020
© M. Malle/La ville brûle – 208 p., 19€

Mirion Malle, que Boulevard de la BD avait découverte en janvier 2019 avec La ligue des super féministes (v. Archives), nous revient avec ce roman graphique particulièrement attachant, tout en demi-teintes et en finesse. C’est comme ça que je disparais traite du Secret – avec un S majuscule, au regard des petits secrets dont chacun est porteur ou dépositaire – qui opresse et dont on ne se libère que sous certaines conditions.

Sur les premières planches de l’album, une jeune femme, Clara, que l’on prend tout d’abord pour une adolescente, se confie à sa psy. La nonchalance de sa posture contraste avec le propos qu’elle a tenu précédemment, et qui ne nous sera révélé qu’à la toute fin du livre. La thérapeute est mutique, ou dans le meilleur des cas consent à lâcher un Mm… Pourquoi ? Clara évoque, entre autres choses, le fantasme qui l’habite régulièrement de mettre fin à ses jours, comme par jeu, pour voir. Les termes qu’elle emploie nous semblent d’abord insolites, puis on apprend que l’action se déroule au Québec. Ne percevant aucune once d’empathie chez son interlocutrice, Clara décide qu’elle ira chercher ailleurs une oreille plus récéptive.

Fin de l’épisode, cependant que son mal de vivre lui laisse peu de répit.

Clara est attachée de presse dans une maison d’édition. Un nouveau titre est sur le point de paraître, elle est submergée de boulot, épuisée. Elle a elle-même écrit un roman, au grand désintérêt de la plupart de ses collègues, et en attaque un second : une lutte avec les mots qui sans cesse se dérobent. Clara ne manque pas d’amies, mais leur sollicitude semble lui peser, elle préfère être seule, se réfugier sous sa couette dès qu’elle le peut, son téléphone à portée de main.

Nous la retrouvons en compagnie de trois de ses amies à l’occasion de l’anniversaire de l’une de leurs copines. Arrivées à bon port, les conversations tournent autour des mecs un peu lourds, très lourds même. Clara intervient peu. Elle sait cependant se montrer attentive aux autres et même être une conseillère avisée lorsqu’il le faut…

Bien que le titre de ce roman graphique d’une actualité brûlante ait été inspiré à Miron Malle par celui d’un album du groupe de rock-punk américain, MCR, on pense plutôt au « Mal de vivre, qu’il faut bien vivre, vaille que vivre » de la chanteuse Barbara ; et on se dit une fois encore que toute situation porteuse de destruction psychologique renferme en elle tous les possibles, pour peu que l’on saisisse la main qui se tend (la gauche, celle du cœur) et que viennent les mots trop longtemps retenus.

Anne Calmat

Mirion Malle est une autrice et dessinatrice de bande dessinée française, qui vit aujourd’hui à Montréal. Elle s’est formée à l’ESA Saint-Luc (Bruxelles). Elles est également titulaire d’un master de sociologie, spécialité Études féministes.

Mirion Malle

Bien connue pour ses BD didactiques, elle a publié en 2016 Commando Culotte (Ed. Ankama), en 2017, elle illustre Les règles, quelle aventure ! d’Elise Thiébaut (Ed. La ville brûle), un livre destiné aux pré-ados et aux ados. En janvier 2019, elle publie La Ligue des super-féministes (Ed. La ville brûle).

Le voyage de Phœnix – Jung – Ed. Soleil

 Coup d’œil dans le rétro

Texte et dessin Jung – copyright Jung / Ed. Soleil

Après son bouleversant Couleur de peau : miel et le film d’animation qui a suivi, Jung nous offrait en octobre 2015 ce roman graphique – en partie autobiographique – ayant pour thèmes la quête des origines, les secrets de famille, la mort, la renaissance, la résilience.

Ici, plusieurs destins s’entrelacent pour former un tout. Celui d’abord de la narratrice, Jennifer, dont le père, un marine américain, serait mort en Corée du Sud peu avant sa naissance. Une chape de plomb s’est alors abattue sur les circonstances qui ont entouré sa disparition. N’en pouvant plus et se sentant souvent en terrain hostile, la jeune fille s’est rendue à Séoul dans l’espoir de découvrir la vérité. Elle y vit depuis six ans au moment où débute cette histoire. On y découvre ensuite le destin du petit Kim, cinq ans, que ses parents adoptifs, Aron et Helen, sont venus chercher à l’orphelinat américain de Séoul. C’est Jennifer qui leur a remis l’enfant. Aron est dessinateur de BD.

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L’arrivée de ce petit être solaire « habité par une âme très ancienne » marquera à tout jamais leur vie, ainsi que celle de Chelsea, sa demi-sœur, et de l’oncle Doug.
 cette histoire intimiste, vient se greffer celle de la guerre fratricide que se sont livrées les deux Corées au début des années 50, avec en toile de fond, le régime terrifiant du dictateur Kim Il Sung et le sort qui était réservé à ceux qui tentaient de le fuir. Le personnage de San-Ho, passé du Nord au Sud après dix-huit ans de captivité dans un camp de discipline, en est la parfaite illustration.
En prélude à chacun des vingt-et-un chapitres qui composent cet album, le fabuleux oiseau, posté en sentinelle, semble être une promesse de renaissance pour ceux que la vie a détruits.

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Cet album reste en tous points une merveille à (re)découvrir.

Anne Calmat

320 p., 19,99€

Drôles de femmes – Julie Birmant – Catherine Meurisse – Ed. Dargaud

En librairie depuis le 22 novembre 2019 – Copyright J. Birmant , C. Meurisse / Dargaud
Hedy Lamarr (1914-2000)

Sur la page de garde, on peut lire cette déclaration de l’actrice Hedy Lamarr : “Any girl can be glamourous. All you have to do is stand still and look stupid”.

Julie Birmant et Catherine Meurisse s’associent pour nous présenter dix femmes contemporaines dont le témoignage contredit vigoureusement l’épigraphe ci-dessus : Yolande Moreau, Anémone, Michèle Bernier, Tsilla Chelton, Sylvie Joly, Dominique Lavanant, Claire Bretécher, Maria Pacôme, Florence Cestac, Amélie Nothomb. Comédiennes, écrivaine, auteures de bandes dessinées, leurs noms évoquent des femmes surprenantes, originales, toutes dotées d’une forte personnalité et d’un talent indéniable.

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Yolande Moreau p. 7

Chaque entretien procède du même scénario : un choix, un coup de fil, une conversation à bâtons rompus. Après les civilités d’usage, l’interview débute par quelques questions sur le parcours personnel de l’interlocutrice : comment elle en est arrivée là. Le talent de Julie Birmant consiste à faire parler vrai ces femmes qui, comme si cela allait de soi, se livrent, se confient ; nous permettant ainsi de les découvrir à travers leur passé, leur parcours, leurs souffrances parfois, leur réussite. Que l’on apprécie ou non l’interviewée, ces confidences et anecdotes ne peuvent manquer de nous toucher, de nous émouvoir ou de nous amuser.

©
Michèle Bernier (détail planche)

On dit que pour dessiner comme elle le fait, Catherine Meurisse doit être la fille secrète du Grand Duduche et de Claire Bretécher. Sa manière de croquer ces « héroïnes » nous les rendent proches, accessibles, irrésistibles : elle tisse la sororité.


©
Amélie Nothomb (détail planche)

Réunir témoignages et humour est une démarche originale qui rend cet album passionnant. À quand les dix suivantes ?

Nicole Cortesi-Grou

96 p., 19,90 €

Julie Birmant (scénario) a été productrice de documentaires et chroniqueuse théâtrale pour France Culture. Formée à la mise en scène, elle a parallèlement mené une carrière de dramaturge et d’auteure avant de se tourner vers la bande dessinée. Elle est, entre autres, scénariste des quatre tomes de la série Pablo et des albums Il était une fois dans l’Est, Isadora et Renée Stone, tous dessinés par Clément Oubrerie.

Catherine Meurisse – Julie Birmant

Catherine Meurisse (dessin) fait des études de Lettres avant d’entrer à l’École supérieure des Arts et Industries graphiques Estienne, puis à l’École nationale supérieure des Arts Décoratifs. En 2005, elle rejoint l’équipe de Charlie Hebdo tout en dessinant pour Libération, Marianne ou les Échos. Elle illustre des livres de Jeunesse pour différente maisons d’éditions et signe plusieurs bandes dessinées, dont Le Pont des Arts, Savoir vivre et mourir et Moderne Olympia. Après l’attentat contre Charlie Hebdo, auquel elle a échappé de justesse, elle écrit La légèreté, long parcours de son retour à la légèreté en même temps qu’à la vie.

Les guerres d’Albert Einstein 1/2 – Ed. Robinson

En librairie depuis octobre 2019. Scénario François de Closets et Corbeyran – Dessin Chabbert – Couleur Bérangère Marquebreucq. © Robinson / F. de Closets, Corbeyran, Chabert, B. Marquebreuq64 p., 14, 95 €

Ce premier tome, superbement illustré et en tous points conforme à la vérité historique, couvre la période qui précède la Première Guerre mondiale jusqu’à l’année 1919. Avec, sur la toute dernière vignette, et en prélude au second tome, un portrait dessiné d’Albert Einstein venant de recevoir le prix Nobel de physique (1921).

C’est plus ici l’homme privé que le physicien de génie que nous découvrons : Einstein l’époux – passablement macho – de Mileva, comme lui, scientifique, mais avant tout, Albert Einstein l’ami de Fritz Haber, qui va obtienir le prix Nobel de chimie en 1918 pour ses travaux dans le domaine de l’agro-alimentaire.

p. 6

On les voit rarement l’un sans l’autre. Pourtant tout semble les opposer : Einstein, pacifiste militant, est blagueur, simple et affable, Haber est un va-t-en guerre assoiffé d’honneurs et de pouvoir. Albert ne se déplace jamais sans son violon, Fritz lui ne peut écouter de la musique qu’en baillant. L’un pratique un athéisme discret, à propos duquel il s’exprimera bien plus tard, cependant que l’autre a rompu avec sa religion et s’est converti au protestantisme.

p; 19

Dans un pays qui entend compter d’avantage de cerveaux à très haut potentiel que ses voisins, tous deux sont appréciés à leur juste valeur, même si le pacifisme d’Einstein « fait désordre ». Fort de cette certitude, le chimiste prend contact avec l’État-Major allemand et propose ses services. Einstein accepte quant à lui de venir s’installer à Berlin, mais avec tout autre projet en tête. Il ne tarde pas à déchanter : «  Décidément, il faut être fou pour tenter de vendre le pacifisme en temps de guerre ». L’assassinat le 28 juin 1914 de l’archiduc d’Autriche vient d’embraser le monde ; le nationaliste Haber voit là l’opportunité de (tenter de) prouver aux ennemis de l’Allemagne sa supériorité militaire. Il met au point un gaz asphyxiant qui, porté par le vent, se dispercera dans les tranchées ennemies.

p. 31

Bien qu’horrifié par les conséquences d’un tel choix stratégique, Albert Enstein fera en sorte que son ami échappe à une condamnation pour crime de guerre. Ce qui n’empêchera pas le physicien, réfugié aux USA pour des raisons évidentes, de demander en 1939 au président Roosevelt d’utiliser la physique pour mettre au point l’arme absolue. Et il ne s’agira pas cette fois de science fiction à la G.H. Wells…

Mais ceci est une autre histoire, celle qui sera développée dans le second tome des Guerres d’Albert Einstein.

Anne Calmat

Delacroix – Alexandre Dumas – Catherine Meurisse – Ed. Dargaud

Depuis le 21 novembre 2019 – © C. Meurisse / Dargaud

Quelques planches en noir et blanc nous transportent en 1864, dans une salle d’exposition de la Société Nationale des Beaux-Arts, où Alexandre Dumas est sur le point d’entamer une causerie sur son ami, le peintre Eugène Delacroix, décédé l’année précédente.

Suivent deux planches d’aquarelles saisissantes, « à la manière de » Delacroix : Autoportrait et Le lion rugissant.








Nous comprenons que la sobriété du titre de l’album est trompeuse. Catherine Meurisse s’apprête à nous embarquer dans une aventure haute en fantaisie et en couleurs. Le support de l’écrivain servira son art et lui permettra de rendre un hommage appuyé à la virtuosité et à la liberté du peintre.

Au fur et à mesure du déroulement du texte de Dumas, présenté en caractères manuscrits, qui nous le rendent proche et présent, diverses compositions s’insèrent entre les lignes, dans les marges, voire sur la page tout entière : croquis en noir ou en couleurs, aquarelles librement inspirées de l’œuvre de Delacroix ou d’Antoine-Jean Gros, petites planches de bandes dessinées, croquis au fusain… Cela permet à l’auteure de proposer sa vision personnelle et renouvelée du texte initial, en mettant en relief des points biographiques, en appuyant le regard de Dumas, en soulignant la modernité d’Eugène Delacroix, en éclairant ses choix artistiques.

Nous sommes emportés dans le tourbillon d’une époque et éblouis par les inventions graphiques.

Outre l’originalité de la présentation, nous apprenons également le peu banal parcours de Delacroix. Surnommé par son ami Dumas « fait de guerre », il eut une enfance mouvementée du fait des nombreux accidents dont il réchappa : pendaison, incendie, noyade, empoisonnement… Ce qui ne l’empêcha pas de développer précocement une rage de peindre, freinée par ses parents mais entretenue par son oncle, le peintre romantique Léon Riesener. La perte de son père décida de son choix de vie, il profiterait de son autonomie pour devenir peintre.

Entré dans l’atelier de Pierre-Narcisse Guérin, il y exécuta sa première grande œuvre, avant d’en être chassé pour cause de non-conformité. Il n’empêche que son tableau fut invité au Salon et vendu au gouvernement, qui l’exposa au Palais du Luxembourg.

C’est avec sa toile suivante, Le massacre de Scio, composée pour le Salon de 1824, que la guerre fut déclarée. La guerre de la couleur et la poésie contre la convention fit rage et prit de multiples formes. C’est aussi devant cette toile qu’il rencontra Dumas. La vie de Delacroix ne fut qu’une longue controverse artistique. On porta Ingres au pinacle, on rangea Delacroix au placard. Mais les attaques brutales font également naître des disciples, et Delacroix n’en manqua pas.

La réparation de l’injustice n’eut lieu qu’au moment de l’exposition universelle (1855) où le tableau Sardanapale ne fut décroché que pour rejoindre la Grande Galerie du Louvre, et dans le meilleur des voisinages, celui de Rubens.

Nous apprenons également quelques anecdotes croustillantes, notamment lors de ce bal masqué privé donné par Dumas en l’honneur des artistes et des poètes, avec un challenge lancé à six peintres : illustrer chacun tout un pan de mur d’une chambre. Arrivé au dernier moment, Delacroix produisit un magistral Rodrigue après la bataille.

Après une vie désargentée, il mourut seul avec son valet de chambre, en tenant la main de sa vieille gouvernante.

L’album de Catherine Meurisse est un bonheur pour l’œil, une réjouissance pour l’esprit et une caresse pour le cœur.

Nicole Cortesi-Grou

140 p., 21 €

Album copyright Editions Dargaud Catherine Meurisse

Catherine Meurisse fait des études de Lettres avant d’entrer à l’École Supérieure des Arts et Industries graphiques Estienne, puis à l’École Nationale Supérieure des Arts Décoratifs. En 2005, elle rejoint l’équipe de Charlie Hebdo, tout en dessinant pour Libération, Marianne ou les Échos. Elle illustre des livres pour la jeunesse pour différente maisons d’éditions et signe plusieurs bandes dessinées, dont Le Pont des Arts, Savoir-vivre et mourir, Moderne Olympia et Les Grands espaces*. Après l’attentat contre Charlie Hebdo, auquel elle a échappé de justesse, elle écrit La légèreté*, long parcours de son retour à la légèreté en même temps qu’à la vie. (*v. BdBD Archives)

Soon – Thomas Cadène – Benjamin Adam – Ed. Dargaud

Depuis le 25 octobre 2019 © T. Cadène, B. Adam / Dargaud

Il n’y a plus une seconde à perdre….

Nous sommes en 2141, une classe d’adolescents parcourt les allées d’une expo, au cours de laquelle ils vont être invités à visionner un diorama du début du 21è siècle. Après avoir remonté le temps et retracé l’histoire de l’humanité, le prof résume ainsi la situation d’hier et aujourd’hui : ”D’avoir trop abimé la planète, nous nous sommes effondrés les uns après les autres, la population mondiale a été divisée par dix, et sans le Contrat, vous ne seriez jamais venus au monde”.

Les habitants des sept villes restantes – en permanence « secondés » par des robots – ont en effet été tenus de s’engager par contrat à ne jamais reproduire les comportements aberrants des générations précédentes, à être autosuffisants à 90% et à laisser la nature croître et/ou se régénérer à son rythme. On apprend un peu plus loin que dans certaines zones, elle a été irradiée.

D’abord séduits par le mode de vie de ceux qui semblent tous avoir « une tête lumineuse », les élèves trouvent finalement que ”tout ça, c’est un peu bidon”. Il est vrai que leur quotidien est aux antipodes de celui de cette foule compacte qui se déplace avec un smartphone collé à l’oreille…

Nous faisons ensuite connaissance de Youri et de sa mère, Simone Jones. Leurs relations sont difficiles : elle est astronaute, son travail la passionne tout autant que l’avenir de la planète. Lui a toujours eu le sentiment de n’avoir pas suffisamment de place dans sa vie. Simone se prépare justement à piloter le programme spatial Soon 2. Trente ans de voyage pour rejoindre Proxima B et avoir une chance de venir en aide aux huit-cents millions d’individus qui restent sur la Terre. Tous deux savent qu’il s’agit d’un aller simple. Avant son départ, Simone a voulu passer du temps avec son fils et lui faire découvrir la face cachée de cette Terre aux 7 villes. 

Des rappels de ce que fût la planète avant sa quasi extinction, de ses heures de gloire à ses abominations, courent tout au long du récit qu’a composé Thomas Cadène. Il y est beaucoup question de conquète de l’espace. Mais qui, en 2141, se souvient des noms de ses pionniers ? Qui peut imaginer les inégalités sociales qui prévalaient autrefois, les épidémies, les pollutions meurtrières, la multiplication des conflits au sein de celle qu’on avait longtemps désignée sous le terme de « notre bonne vieille Terre » ?

La première étape de leur périple va les mener dans la Zone 4, là où se trouve le Mémorial des derniers vestiges d’un monde révolu. Les autres étapes seront à découvrir par celles et ceux qui auront la bonne idée de se pencher sur cette fiction à la fois sombre et teintée d’espoir.

L’album est extrêmement touffu, mais très fluide grâce à un découpage astucieux et des couleurs différenciées pour chaque thématique abordée.

La sonnette d’alarme est une nouvelle fois tirée. À bon entendeur…

Anne Calmat

240 p., 27 €

Dédales – Charles Burns – Ed. Cornélius

Depuis octobre 2019 – © C. Burns / Cornélius – 62 pages, 22,50 €
Détail planche p. 5 – © C. Burns / Cornélius 

Cette sortie est accompagnée de la réédition de Love Nest, un livre de Charles Burns épuisé depuis 2 ans. (Cornélius, 2016).

idem

Un jeune dessinateur, Brian – que l’on suppose être l’alter ego de l’auteur, comme lui imprégné d’images inquiétantes depuis sa prime jeunesse – est en train de réaliser un autoportrait. D’abord surpris par l’image déformée que lui renvoie le grille-pain posé sur sa table de travail, il est ensuite interloqué par la tête en forme de méduse qu’il a lui-même créée. À moins qu’il ne s’agisse de celle d’un extraterrestre…

© C. Burns / Cornélius 

Laurie, une jeune fille aux cheveux flamboyants, s’approche et lui propose de se joindre à leur groupe de copains venus fêter l’anniversaire de l’un d’entre-eux, Jimmy. D’abord réticent, Brian finit par s’y résoudre, mais son esprit est déjà ailleurs.

© C. Burns / Cornélius 

Tous ont décidé de visionner d’anciens films amateurs 8 mm, au premier rang desquels figure The Criping flesh, dont Jimmy était l’interprète. Nous le découvrons en train de dormir, cependant qu’un ver de terre sorti d’une soucoupe volante rampe vers sa maison (d’où le titre). Le garçon va malencontreusement porter l’alien à sa bouche et changer radicalement de comportement. Le thème de l’adolescence et de la métamorphose est ici omniprésent.

© C. Burns / Cornélius

« Effet waouh ! » garanti lors des différentes projections, le groupe étant fan de science fiction et de films gores. Excepté Laurie. « Vous étiez de sacrés psychopathes, et vous l’êtes encore. »

© C. Burns / Cornélius 
© C. Burns / Cornélius 

Une idylle semble cependant s’être nouée entre Brian et elle. Il lui propose de l’emmener voir « L’invasion des profanateurs de sépultures » (1956). L’intrigue est simple : des graines extra-terrestres se sont répandues dans une petite ville de Californie, elles produisent des répliques exactes d’humains, qui, s’ils s’endorment deviennent l’une de ces créatures. Les victimes sont alors séparées à jamais de ceux qu’elles aimaient.

Avant de retrouver Brian, Laurie s’est faite agresser verbalement par un SDF à qui elle n’avait pu donner quelques pièces de monnaie. Ils le retrouvent à la sortie… toujours aussi menaçant. Aurait-il été contaminé lui aussi par une quelconque entité ? Il serait hasardeux de se prononcer sur ce qu’il advient tout au long du premier épisode de Dédales, l’auteur prenant, comme toujours, un malin plaisir à brouiller les cartes et à désorienter ses lecteurs.

Quant à Laurie, elle est très très fatiguée, il ne faudrait surtout pas qu’elle s’endorme…

Enchevêtrant subtilement le cinéma et la vraie vie, Dédales est le premier tome d’une série qui construit sa narration autour du rapport entre l’inconscient et sa représentation. Ce thème est ici décliné à travers d’incroyables séquences où le rêve devient source d’inspiration de la fiction.

Anne Calmat

Ce premier tome d’une nouvelle série est inédit et publié en exclusivité mondiale. La version américaine ne sortira qu’en intégrale dans 5 ou 6 ans. Une exposition d’envergure consacrée à Charles Burns, en partenariat avec la galerie Martel (Paris), se tiendra au Pavillon Blanc, Centre d’art de Colomiers du 12 octobre 2019 au 4 décembre 2020, associée au programme du 33e festival BD de Colomiers.

Charles Burns

Charles Burns viendra en France à l’occasion de la sortie du livre. Plusieurs événements sont déjà prévus, dont une conférence et une projection de lm à Bordeaux en partenariat avec le Festival International du Film Indépendant de Bordeaux et du Musée d’Art contemporain. L’auteur reviendra en janvier 2020 pour le festival d’Angoulême, dont il réalisera une des affiches.

Écolila – François Olislaeger – Ed. Actes sud BD

Depuis le 6 novembre 2019 Copyright F.O . / Actes Sud

Nous sommes ici témoins d’une discussion sur la nature et l’écologie entre une petite fille de cinq ans et son papa. Tous deux déambulent dans le zoo de Chapultepec (Mexico). Lui, est préoccupé et ne sait que lui répondre, bien qu’en réalité, les deux visiteurs se posent les mêmes questions.

Ensemble, ils interrogent les grands enjeux et les dangers du changement climatique, un peu partout sur les cinq continents. En suivant les quatre éléments et les quatre saisons, ils ébauchent des solutions, tout en rendant hommage à l’intelligence de la vie et à l’architecture de la biodiversité. En s’appuyant sur des concepts, tels que la permaculture comme philosophie applicable à de nouvelles organisations sociales, en abordant le biomimétisme pour imaginer un futur, en retrouvant le lien entre l’homme et la nature, ils tentent de trouver la meilleure façon de résister à leur destruction mutuelle.

Les jeux et les dessins qu’ils vont alors inventer au gré de leurs rencontres (Yakari, l’enfant sioux ; l’essayiste Jeremy Rifkin ; Charles Darwin ; Lenz de Buchner ; le chef amérédien Seattle ; le peintre Pierre Bonnard ; le compositeur Camille Saint-Saëns) sont autant de propositions, de prises de conscience ou d’idées nouvelles pour préparer demain.

L’auteur – Né le 17 mai 1978 à Liège, François Olislaeger est diplômé de l’École Émile-Cohl de Lyon. Depuis 2003, il travaille pour la presse (Le Monde, Beaux-Arts Magazine, America, Le 1…). Après des années de reportage au Festival d’Avignon, il publie ses Carnets d’Avignon (Actes Sud/Arte éditions, 2013). Cette expérience lui permet de rencontrer Mathilde Monnier, avec qui il entame un travail scénique et biographique dans le livre Mathilde, danser après tout (Denoël Graphic, 2013). Il écrit ensuite Marcel Duchamp, un petit jeu entre moi et je , puis il participe au projet René Magritte vu par… (Actes Sud BD/Centre Pompidou, 2014).

En juin 2019, le ministère de la Culture a arrêté la liste de la promotion 2019-2020 des pensionnaires admis à l’Académie de France à Rome, parmi lesquels figure celui de François Olislaeger. Il est entré en résidence de création à la Villa Médicis pour une durée d’un an en septembre 2019.

240 p., 26 €

Martin Eden – Denis Lapière – Aude Samama – Ed. Futuropolis

Coup d’œil…

Copyright D. Lapière, A. Samama – Futuropolis , 2015

Ce n’était pas une mince affaire que de s’atteler à la mise en images d’un roman qui fait toujours l’objet d’un véritable culte. Écrit en 1909 par Jack London (1876-1916), Martin Eden retrace l’itinéraire d’un jeune homme du peuple qui, par hasard, va pénétrer dans la bonne société d’Oakland, au début du 20e siècle.

Grâce à ses entrées dans la famille Morse, le marin bagarreur va être fasciné par cette bourgeoisie dont il découvre peu à peu le parler et les règles de bienséance. Il pense alors qu’il lui suffit de changer de langage, de culture, de se livrer corps et âme à la  littérature pour gagner le coeur de Ruth, la jeune fille de la maison. De son côté, cette jeune fille, cultivée mais protégée de la vie, se prend pour un mentor, sans bien saisir la nature de l’attraction qu’exerce sur elle cet homme singulier qui l’idolâtre. Elle va tenter de le façonner et d’en faire un objet présentable pour sa classe sociale, en lui rognant les ailes et en prenant le pouvoir sur lui, au nom de l’amour.

Martin va accéder à la culture dans un cheminement d’autodidacte boulimique et désordonné, qu’on pressent voué à l’échec, et au prix de sacrifices surhumains, atteindre l’objectif littéraire qu’il s’est un jour fixé.On traverse dans ce récit le monde de la mer, mais de façon assez fugace, on découvre les faubourgs d’Oakland, les galetas incommodes, les bars, les rues, les réunions politiques, les intérieurs bourgeois.

L’adaptation de Denis Lapière, les dessins et peintures remarquables d’Aude Samama, son travail sur les couleurs, les angles et les gros plans rendent compte des passages les plus marquants du récit. Le choix de ses moments essentiels et l’attention portée au langage et à son évolution, font qu’on peut dire que le pari d’une adaptation graphique de l’œuvre est réussi.

Ce qu’on perd de débats intérieurs, de réflexions politiques et philosophiques, on le trouve dans la façon dont sont peints les habitats, les lieux, la nature où se joue la parenthèse idyllique – édénique – de l’aventure amoureuse entre Martin et Ruth. Dans les chambres misérables aussi, où Martin se met à étudier puis à écrire ; dans les bars à la Edouard Hopper où il s’enivre avec désespoir ; dans la blanchisserie où il trime comme une bête de somme, perdant alors toute possibilité de créer et même de penser – une remarquable illustration de l’aliénation par le travail.

Tout cela est minutieusement restitué, jusqu’au détail graphique d’un vase que Martin manque de faire tomber lors de sa première visite dans le « beau monde », et qui en dit long sur l’inconfort du jeune homme à se mouvoir dans un milieu qui n’est pas le sien.

On a beaucoup écrit, beaucoup glosé sur le sens de ce roman. On peut dire qu’il a échappé à son auteur, qui voulait donner à saisir l’inanité de la volonté individuelle, de l’ambition personnelle, lui qui adhérait aux idées socialistes de son temps. Le lecteur s’attache envers et contre tout à cet homme épris d’absolu et souvent perçu comme un modèle, une sorte d’archétype de la réussite à l’américaine. Or c’est bien une entreprise vouée à l’échec que Jack London a voulu dépeindre.

Idéaliste, individualiste, Martin Eden est condamné d’avance à ne pouvoir trouver sa place dans cette société, même s’il finit par être reconnu comme un grand écrivain. Perdu entre deux mondes, délesté de ses illusions, il n’avait d’autre choix que celui qui clôt le récit. C’est bien sûr en partie de London lui-même qu’il est question, la dessinatrice lui donne d’ailleurs les traits de l’auteur. Mais les grandes oeuvres sont ouvertes et se prêtent à des lectures multiples et infinies, cet album y prend sa place.

Gageons qu’il conduira le lecteur à (re)découvrir un roman qui interroge si puissamment sur les inégalités sociales, les idéaux et ce qu’il en reste, les désillusions amoureuses, la création… Sur ce qu’est la vie, au fond.

Danielle Trotzky

176 p., 24 €

Nanaqui. Une vie d’Antonin Artaud – Benoît Broyart – Laurent Richard – Ed. Glénat

« Qui je suis ? D’où je viens ? Je suis Antonin Artaud / et que je le dise / comme je sais le dire / immédiatement / vous verrez mon corps actuel / voler en éclats / et se ramasser / sous dix mille aspects notoires / un corps neuf / où vous ne pourrez plus jamais m’oublier » – Texte datant de 1947, écrit en vue de l’émission de radio interdite Pour en finir avec le jugement de Dieu.

Antonin Artaud après neuf ans d’internement.
Frère Jean Massin

Avant d’être une œuvre, Antonin Artaud (1896-1948) reste pour beaucoup un regard, un visage. Celui de l’acteur des années 30 à la beauté troublante (Marat dans le Napoléon d’Abel Gance, Frère Jean Massin dans la Jeanne d’Arc de Carl Dreyer…), puis, presque sans transition, celui du vieillard avant l’âge au visage émacié, qui disait qu’on l’avait « salopé vivant ».

Copyright Laurent Richard
Copyright Laurent Richard

La BD : En septembre 1937, Antonin Artaud est arrêté en Irlande pour trouble à l’ordre public, puis débarqué en France. Dans un état de confusion mentale avancée, sujet à de fréquents accès de démence, l’asile et l’internement seront dès lors son lot quotidien, pendant plus de 9 ans. Mais si l’art a toujours été et restera l’ultime échappatoire des douleurs qui le rongent intérieurement, Antonin Artaud ne se remettra jamais vraiment de cet état de fait, malgré le soutien de ses amis artistes. La faute à un encadrement médical inefficace ou de mauvaises conditions d’internement ? Reste aux lecteurs une œuvre immense où réside sans doute les clés d’un monde intérieur trop intense pour le carcan de la réalité.

Benoît Broyart, auteur, crée une porte d’entrée originale et puissante sur l’univers d’Artaud ; un texte merveilleusement servi par le trait acéré de Laurent Richard.

128 p., 22 €

Autoportrait

Voir également « L’Esprit rouge  » BdBD/Arts + Archives, mars 2016

Une vie de moche – Ed. Marabout, coll. Marabulles

Copyright F.B., C.G., Marabulles

Le thème de l’acceptation de soi, finement analysé par François Bégaudeau et subtilement illustré par Cécile Guillard (dessin).

Auparavant tout allait bien. Guylaine avait Gilles, son camarade de jeux, que bien souvent on prenait pour son frère. Elle se croyait en sécurité, mais voilà que, sans transition, elle s’est aperçue que ce n’était pas le cas. « On peut jouer avec vous  ? » a proposé Gilles aux trois enfants qui passaient par là. « OK. Toi oui, mais pas la moche » lui ont-ils répondu. Il a demandé « C’est qui la moche ? », ils se sont esclaffés, « des super cons » a-t-il dit à Guylaine en guise de conclusion.

La petite fille a encaissé cette première humiliation, mais rien n’a plus été comme avant.

Pourquoi ses parents ne l’ont-ils pas prévenue de ce qui l’attendait ? Elle regrette le nid douillet que lui offrait le ventre de sa mère, là où tous les bébés sont égaux face à la beauté.

Détail planche p. 34

Par la suite elle s’est posée mille questions, qui bien sûr sont restées sans réponse. Elle a oscillé entre culpabilité et résignation, en espérant que la puberté aiderait à harmoniser ses traits et son corps disgracieux, mais le miracle n’a pas eu lieu.

Elle a fait une croix sur la perspective d’avoir un vrai amoureux tout en guettant la moindre marque d’intérêt de la part de son entourage. Elle a même joué pendant un temps la carte de la provoc, mais ça ne l’a pas satisfaite.

En fine observatrice des comportements humains qu’elle était devenue, Guylaine a su compenser ce qui lui manquait par des qualités qui font parfois défaut aux splendides créatures qu’elle avait souvent enviées, sachant qu’avec le temps, « le vieillisement rééquilibre les beautés, et donc les peines ».

Mais l’âge n’étant pas encore là, c’est de façon spectaculaire que Guylaine va prendre une douce revanche…

Aucune fausse note dans cet émouvant récit, à découvrir en priorité à partir du 2 octobre 2019.

Anne Calmat

208 p., 25 €

Mata Hari – Esther Gil – Laurent Paturaud – Ed. Daniel Maghen

En librairie le 19 septembre 2019 © E. G., L. P. /D.M

Son nom à lui seul évoque l’effervescence artistique et insouciante du Paris de la Belle-Epoque, avec ses salons huppés, où se retrouvent aristocrates, grands bourgeois, militaires, et « cocottes» triées sur le volet, amenées par de vieux libidineux à la bourse bien garnie. 

Les premières planches de ce récit passionnant et ultra documenté signé Esther Gil nous montrent celle qui, en ce petit-matin du 15 novembre 1917, s’apprête à être exécutée pour intelligence avec l’ennemi. Margaretha Geertruida Zelle refuse qu’on lui mette un bandeau sur les yeux. N’est-elle pas la grande artiste internationale, Mata Hari ? Elle a quarante-et-un ans, et si l’on en juge par les superbes créations à la palette graphique de Laurent Paturaud, elle est encore très belle. Son regard est à la fois empreint de fierté et de nostalgie. A-t-elle conscience qu’elle est en train de devenir ce qu’elle a toujours voulu être : une icône, une légende ?

détail planche p. 5

Puis nous remontons le temps et la découvrons vingt ans auparavant sur l’île de Java, une colonie néerlandaise dans laquelle elle vit avec son époux, le capitaine Rudolf Mcleod – un alcoolique brutal et infidèle de dix-neuf ans son aîné – et de leur tout jeune fils. Margaretha va y demeurer cinq ans, perdre son petit garçon, donner naissance à une fille, avant de décider de rentrer seule en Europe.

Elle a entre-temps été initiée aux danses traditionnelles de l’île, et c’est en qualité de danseuse orientale qu’elle décide de partir à la conquête des scènes européennes.

Mata Hari photographiée par Roger Viollet ©

À Paris, elle se présente sous le nom de lady Mcleod. Cette séductrice née ne tarde pas à se trouver un « protecteur », lequel l’introduit dans les cercles mondains et aristocratiques de la capitale. Elle y rencontre aussitôt le collectionneur orientaliste Émile Guimet, qui va jouer un rôle important dans sa carrière en lui proposant le jour même de venir se produire dans l’une des salles de son musée. Matha Hari est née.

Mais voilà que déjà elle rêve d’autres scènes à sa mesure, rien n’est trop grand pour celle qui prétend désormais descendre d’un sultan javanais.

Ses admirateurs croient-ils aux fables que raconte cette jeune beauté érotico-exotique ? A-t-elle fini par y croire elle aussi ? Peu importe, tout lui réussit, la gloire et l’argent sont au rendez-vous. L’indépendance aussi.

L’amour fou, qui comme chacun sait réserve parfois délices et tourments, va fragiliser cette femme que l’on croyait d’airain, et précipiter sa chute. Son côté transgressif, qui a fait sa gloire, sera aussi sa perte.

Mata Hari s’est volontairement éloignée des scènes internationales pour vivre pleinement deux passions amoureuses successives. À son retour, son étoile a pâli et les difficultés financières se sont accumulées…

Nous sommes en 1917, le conflit entre l’Allemagne et la France s’enlise, on a besoin, dans un camp comme dans l’autre, de jeunes et jolies femmes susceptibles de participer à « l’effort de guerre » en glanant des renseignements auprès des officiers qui se pressent les salons mondains. Un nouveau rôle pour elle, et bientôt un double-jeu auquel Mata Hari va se livrer consciencieusement, avec innocence pourrait-on dire, sans en mesurer la portée.

Mais à manipulatrice, manupulateurs-et-demi : raison d’État oblige, Mata Hari va avoir affaire à des employeurs autrement plus retors qu’elle ne l’est…

À découvrir sans faute à partir du 19 septembre.

Anne Calmat

72 p., 16 €

Forté – Manon Heugel – Kim Consigny – Ed. Dargaud

En librairie le 6 septembre 2019 © M. Hugel – K. Consigny/Dargaud

En refermant le livre, ce qui vient spontanément aux lèvres est : « C’est une très jolie histoire ». Pourtant cette histoire commence très mal. 

Quand, à l’âge de cinq ans, le père très aimé de Flavia, l’héroïne de l’album, est tué d’une balle perdue dans la guerre que se livrent les gangs de sa favela, à Belem, il ne reste qu’une solution à sa maman : faire des ménages pour assurer leur subsistance.

Par chance, c’est un vieux monsieur, grand amateur de musique, qui l’engage. Pendant qu’elle travaille, il initie la petite fille au piano et lui fait partager sa vénération pour Chopin. Flavia est douée et propose bientôt un marché à M. Lima : « Je veux travailler pour vous, ma mère prendra un autre ménage (…) Je ne veux pas d’argent, en échange, je veux des cours tous les jours avec un professeur particulier. » Il est alors décidé qu’elle ira  au conservatoire de Belem. 

Pour l’enfant et sa mère, la musique devient leur unique chance de sortir de la favela. Par ses dons et à force de travail, Flavia réussit un concours organisé à São Paulo, qui va lui permettre d’aller étudier le piano à Paris, avec l’aide d’une bourse. 

C’est alors qu’entre en scène la seconde héroïne de l’histoire : l’Ecole Normale de Musique de Paris, fondée par le pianiste Alfred Cortot en 1919. Dans un magnifique bâtiment, conçu par Auguste Perret, on y forme des professionnels de très haut niveau de la musique, du chant ou de la composition, et on prépare de jeunes concertistes aux concours internationaux et aux exigences d’une carrière de musicien. 

Nous traversons avec Flavia toutes les difficultés auxquelles doit faire face une jeune et pauvre apprentie musicienne, en butte aux petits boulots, aux difficultés pour se loger, souffrant du froid et de la faim. D’autant que s’y ajoute la discipline de fer d’une école où l’on consacre sa vie à la musique. Mais à vingt ans, il y a aussi les amitiés, les amours… Comment les concilier avec cette passion dévorante pour le futur métier de concertiste ?

La fin de l’histoire ramènera Flavia chez elle, au chevet de sa mère, avec quelques belles perspectives de carrière et… peut-être celle d’un retour à Paris.

Cette feel good story est illustrée par des planches colorées qui nous conduisent d’une misérable favela brésilienne à de grandes salles de concert parisiennes (salle Cortot, Philharmonie de Paris, théâtre des Champs-Elysées). 

Le dessin fin, précis sans être fouillé de Kim Consigny met en valeur la singularité de chacun de ces personnages venus du monde entier, Brésil, Japon, Russie, avec pour tous, un seul objectif : devenir musiciens, chanteurs ou compositeurs professionnels. 

Manon Heugel

Forté est le premier roman graphique de Manon Heugel. Celle-ci, d’abord comédienne et metteur en scène, s’est ensuite tournée vers le cinéma. Diplômée scénariste de la Fémis, elle a réalisé un court métrage « La fille du gardien de prison », sélectionné dans plusieurs festivals internationaux. Actuellement elle travaille à une série de fiction pour la télévision, adaptée de son blog Génération Berlin.

Kim Consigny

Kim Consigny est architecte de formation. Ce qui ne l’empêche pas de dessiner pour elle et, de plus en plus souvent, pour les autres. Après deux épisodes de la web série « Les autres gens », elle réalise sa première bande dessinée, « Pari(s) d’amies » , qui sort chez Delcourt en 2015. Elle abandonne l’architecture pour travailler durant deux années pour le magazine « Je bouquine », où elle publie chaque mois six pages de bandes dessinées. Avec Severine Vidal, elle a sorti « Magix Felix » (Jungle, 2018) et avec Solenne Jouanneau, « La petite mosquée dans la cité », un récit sociologique paru en 2018 chez Casterman. 

Nicole Cortesi-Grou

208 p., 31,90 €

Théâtre des Champs-Elysées

Mojo hand – Arnaud Floc’h – Christophe Bouchard – Ed. Sarbacane

Depuis le 21 août 2019 © A. Floch, C. Bouchard/Sarbacane


Quel avenir peut-on espérer lorsqu’on naît enfant unique, noir et aveugle, au fond d’un bayou de Louisiane en 1926, avec pour père un pauvre pêcheur ? 

C’est sans compter sur le destin qui va offrir à Clétus deux opportunités. La première, sous la forme d’un enfant blanc, perdu, que le généreux Wilson Darbonne découvre lors d’une pêche, dissimulé sous une souche. Malgré les risques et les hauts cris de maman Delilah, cet enfant, qu’il baptise Bellérophon, devient l’inséparable compagnon de Clétus, ses yeux, son frère, son alter ego.

La seconde c’est que, lors de l’un de ses passages en ville, le pêcheur voit s’installer à côté de lui deux musiciens noirs, Wild Blind Commeaux et son fils Lester. Une idée lui traverse alors l’esprit : échanger avec eux le produit de deux pêches contre deux guitares. 

Détail planche p.43

Les garçons vont trouver dans la musique un mode de défoulement et d’expression qui les fait rêver de devenir à leur tour musiciens. Mais Clétus est plus doué que Bello et rapidement ce dernier passe au banjo.

Musiciens et chanteurs, ils sont un jour en âge de se produire dans les clubs de la ville, sous le nom des frères Darbonne. Ils remportent un franc succès, mais c’est encore Clétus qui recueille le gros des applaudissements. C’est alors que, rongé par la jalousie, Bello fait la rencontre d’une jeune Blanche prostituée. Cette fois le cadeau du destin est empoisonné, car elle fera éclater le duo et les entraînera tous deux vers un drame. 

Détail planche p. 86

À travers l’histoire de ce génie du blues, dont une partie se déroule durant les années de guerre, Arnaud Floc’h nous montre à la fois le racisme et la misère noire, mais également la grandeur de ce peuple et la quintessence de lui-même, qui s’entend dans sa musique. 

C’est également avec la guerre, cette fois du Viet-Nam, que se termine l’histoire. 

Cette suite de planches colorées aux dessins réalistes déroule le film de l’histoire. Elle est suivie de portraits crayonnés de chanteurs et musiciens noirs, extraits du carnet d’Arnaud Floc’h. Nous devinons sa passion, qui lui fait dire que : « La nation noire est incontestablement maîtresse des Etats-Unis quoi qu’en disent les suprémacistes blancs ».

Nicole Cortesi-Grou

109 p., 19,50 €

Arnaud Floc’h est né le 26 octobre 1961 en Bretagne. Un an plus tard il arrive au Cameroun où il restera jusqu’à ses 16 ans. De retour à Brest en 1978, il « monte » à Paris. Il est d’abord illustrateur, sans avoir fait d’études de dessin, et fonde, en mai 2010, le festival de bandes dessinées Montargis coince sa bulle. En 2011, il reçoit le Grand Prix du festival Des Planches et des Vaches (Hérouville-Saint-Clair, Calvados), dont il devient le président l’année suivante. En 2015, il publie un premier roman graphique, Emmett Till.  Mojo Hand est son deuxième roman graphique publié chez Sarbacane, accompagné d’une nouvelle édition d’Emmett Till (v. BdBD 21/08), déjà vendue à plus de 4 000 exemplaires. Il continue de se rendre régulièrement à Bamako depuis plus de vingt ans.

Affiche du festival « Des planches et des vaches » 2012, signée Arnaud Floc’h

On est chez nous – Sylvain Runberg – Olivier Truc – Nicolas Otero – Ed. Hachette, coll. Robinson (T.1/2)

Sortie le 4 septembre 2019 © Runberg, Truc, Otero/Hachette

Un journaliste, Thierry Mongin, chargé de faire un reportage sur une ville frontiste du sud-est de la France, débarque à Tarvaudan, où Chloé Vanel, ancienne égérie d’un parti d’extrême-droite, « Nation & Liberté », effectue son grand retour. Toute ressemblance, etc. Nous sommes en 2020, la campagne pour les municipales se met en place, les colleurs d’affiches sont à pied d’œuvre. Le portrait de la jeune femme, chargée par le Parti de dégommer le maire RN sortant, est placardé à contre-cœur sur le panneau n°6 par des militants.

Plusieurs journalistes, fraîchement débarqués, se retrouvent au bistrot du coin, qui semble être le QG des Sangliers de fer, la milice locale. Inutile de préciser la façon dont ils sont accueillis.

C’est alors que l’assistance apprend que le cadavre d’un homme, poignardé et pendu à un arbre, a été trouvé par deux chasseurs. Tous (sauf Mongin) se rendent sur place. « C’est triste évidemment, mais bon, les clandestins, vous savez, ils ne se font pas de cadeau. C’est un fait divers comme il en arrive partout », dit quelqu’un. Et le maire d’insinuer que « ce pourrait être une provocation de la part de ses ennemis. » Puis d’ajouter à l’intention de ceux qui sourcillent : « On n’a rien contre les étrangers, on paie même des cours de français à deux familles de réfugiés.»

S’en suit un large coup de projecteur sur le quotidien des habitants de cette petite cité provençale, qui semble à elle seule être un condensé de tout ce que la peste brune est capable d’engendrer : fermeture des centres sociaux ou des structures déclarées ennemies  ; exploitation des émigrés ; tabassage en règle des opposants…

Détail planche p. 56

Sur fond d’enquête policière, le lecteur s’achemine lentement mais sûrement vers un nouveau drame, prélude à une probable escalade… qui ne pourra être que vertigineuse. Rendez-vous en mai 2020 pour le T. 2

A.C.

72 p., 14,95 €